Un american, un rus și un italian au ajuns în spațiu

Ieri la ora 18:41, o rachetă Soyuz-FG părăsea rampa de lansare numărul 1 de la Baikonur, urcând pe orbită capsula Soyuz MS-05 în care se aflau Randy Bresnik, Serghei Riazanski și Paolo Nespoli. După doar 4 orbite în jurul Pământului și la aproximativ 6 ore după lansare, capsula Soyuz MS-05 a andocat cu Stația Spațială Internațională la modulul rusesc Rassvet. Lansarea de ieri a fost a 134-a lansare a unui vehicul Soyuz cu echipaj la bord și a doua capsulă Soyuz de nouă generație (MS) care andochează cu ISS la câteva ore după lansare (astăzi, 29 iulie, 00:54), spre deosebire a doua variantă care necesită alte două zile suplimentare petrecute de astronauți în vehicul. Traiectoria mai rapidă este posibilă doar dacă stația de la sol de la Vostochny poate confirma parametri orbitali ai capsulei imediat după lansare și poate determina dacă aceasta a fost inserată corect pe o traiectorie care să nu necesite ajustări de-a lungul a două zile suplimentare.

După deschiderea sasului care separa cele două vehicule, echipajul Stației Spațiale Internaționale a ajuns din nou la numărul nominal de 6, cei trei alăturându-se lui Peggy Whitson, Fiodor Yurchikhin și Jack Fischer. Paolo Nespoli, la cei 60 de ani ai săi, se află la al treilea zbor în spațiu și mai merită menționat faptul că Randy Bresnik este fiul fotografului Ameliei Earhart.

Capsula Soyuz MS-04 este andocată la modulul Poisk (și urmează să revină pe Pământ în 2-3 septembrie), în timp de Progress MS-06 se află cuplat cu ISS la modulul Zvezda. Următorul zbor spre Stația Spațială Internațională este programat pentru 14 august, când o capsulă Dragon (CRS-12) este programată să transporte provizii și experimente științifice la bordul stației. În 9 și 25 august sunt programate manevre de ridicare a orbitei stației și în 17 august va avea loc o activitate extravehiculară rusească. La mijlocul lunii septembrie este programată următoarea lansare a unui echipaj, la bordul capsulei Soyuz MS-06

Soyuz MS-05 andocat la ISS
Soyuz MS-05 andocat la ISS

Changzheng-5 ratează cea de-a doua lansare

Mândria programului spațial chinezesc, racheta Changzheng-5, cea mai puternică din actuala flotă a Chinei și una dintre cele mai puternice rachete din lume, a avut astăzi programată a doua lansare, însă lucrurile nu au mers deloc bine.

Nici prima lansare, din noiembrie 2016, nu a decurs fără incidente: cu două minute înainte de aprinderea motoarelor, inginerii rezolvau ultimele probleme (scăderea presiunii combustibilului sau probleme legate de telemetrie) și lansarea aproape că a fost amânată. Din fericire însă, atunci totul a decurs până la urmă cu bine și satelitul Shijian-17 a fost plasat pe orbita corectă, chiar dacă a doua treaptă s-a oprit cu 11 secunde mai repede decât era planificat. Continue reading →

Stația Spațială Internațională și activitățile orbitale din aceste zile

În cursul nopții, SpaceX a lansat a 6-a rachetă Falcon 9 din acest an, confirmându-și excelenta formă de aproximativ o lansare la fiecare două săptămâni, așa cum ne-a obișnuit în ultimul timp. Pentru că de această dată SpaceX a lansat o capsulă Dragon pentru NASA (CRS-11), a folosit o nouă rachetă Falcon 9, contractul cu agenția spațială americană nu-i permite, deocamdată, să folosească trepte recuperate. Spun deocamdată deoarece NASA a făcut deja o concesie lui Elon Musk și misiunea lansată astăzi a folosit pentru prima dată o capsulă Dragon recuperată (capsula de astăzi a mai fost folosită în misiunea CRS-4 din 2014). Continue reading →

În 2014 sonda LRO a fost lovită de un micrometeorid – în timp ce făcea poze

Inginerii NASA erau obișnuiți să primească imagini clare de la camera sondei Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), însă în 13 octombrie 2014, una dintre imaginile livrate de sondă a fost ciudată, bruiată, de parcă sonda ar fi suferit mișcări bruște exact în momentul în care încerca să fotografieze solul lunar. Cel mai probabil sonda a fost lovită de un meteroid.

LRO-meteroid
Imaginea capturată de LRO de pe orbita Lunii, în timp ce camera acesteia a fost lovită de un micrometeorid

Continue reading →

AR1 – motorul fără rachetă de la Aerojet Rocketdyne

Aerojet Rocketdyne s-a format în 2003 prin fuziunea companiilor Aerojet și Pratt & Whitney, având un portofoliu de invidiat: motoarele navetei spațiale (RS-25 sau SSME), viitoarele motoare pentru racheta SLS, propulsorul RL10 folosit de Delta IV, dar și de  treapta superioară Centaur în zborurile Atlas V, RS-68 folosit în prima treaptă Delta IV sau AJ-26 (practic motoare NK-33 importate din Rusia) care au fost folosite pentru racheta Antares. În prezent, Aerojet Rocketdyne lucrează la motorul AR1, care se află pe lista scurtă a United Launch Alliance în ce privește propulsorul principal al noii rachete Vulcan. Continue reading →