Stația Spațială Internațională și activitățile orbitale din aceste zile

În cursul nopții, SpaceX a lansat a 6-a rachetă Falcon 9 din acest an, confirmându-și excelenta formă de aproximativ o lansare la fiecare două săptămâni, așa cum ne-a obișnuit în ultimul timp. Pentru că de această dată SpaceX a lansat o capsulă Dragon pentru NASA (CRS-11), a folosit o nouă rachetă Falcon 9, contractul cu agenția spațială americană nu-i permite, deocamdată, să folosească trepte recuperate. Spun deocamdată deoarece NASA a făcut deja o concesie lui Elon Musk și misiunea lansată astăzi a folosit pentru prima dată o capsulă Dragon recuperată (capsula de astăzi a mai fost folosită în misiunea CRS-4 din 2014). Lansarea a fost un succes, Capsula Dragon a ajuns pe orbită și se îndreaptă spre Stația Spațială Internațională, unde va ajunge luni: brațul robotic o va captura după ce capsula se va apropia suficient de mult, după care o va cupla cu modulul Harmony, unde va rămâne pentru aproximativ o lună de zile. În prezent, SpaceX a reușit recuperarea a 11 rachete Falcon 9, din 16 încercări (5 la sol, pe Landing Zone 1 și 6 pe barje, în largul coastelor de est sau vest ale SUA). Urmăriți înregistrarea lansării de azi-noapte pe canalul oficial de YouTube al SpaceX. A fost a 100-a lansare de pe rampa LC-39A, care a deservit de-a lungul timpului (din 1967) lansări din programele Apollo, Skylab, dar mai ales lansări ale navetei spațiale.

A 5-a treaptă primară Falcon 9, aterizând pe Landing Zone 1
A 5-a treaptă primară Falcon 9, aterizând pe Landing Zone 1

Dragon CRS-11 trebuia să fie lansat cu o zi înainte, însă vremea nefavorabilă de la Cape Canaveral a dus la amânarea lansării cu 24 de ore. Profitând de răgaz, controlorii de zbor au decis scurtarea misiunii capsulei Cygnus, cea de-a doua capsulă privată folosită pentru aprovizionarea Stației Spațiale Internaționale. Lansată în 18 aprilie de o rachetă Atlas V, capsula Cygnus a celor de la Orbital ATK trebuia să mai rămână atașată stației încă 6 săptămâni, dar astăzi, la ora 16:10, brațul robotic o va decupla de stație, după doar 43 de zile. Decuplarea prematură nu are loc din motive tehnice, capsula s-a comportat admirabil, însă NASA vrea să profite de timpul liber pe care îl au astronauții astăzi, mai ales că la bordul stației există în aceste zile un echipaj de doar 3 astronauți. După decuplare, Cygnus se va depărta de ISS și va rămâne pe orbită încă o săptămână, efectuând o serie de experimente care sunt pregătite la bord, după care va reveni distructiv prin atmosfera Pământului, în 11 iunie. Operațiunile de decuplare pot fi urmărite în direct, la NASA TV.

Capsula Cygnus (Orbital ATK)
Capsula Cygnus (Orbital ATK)

Spuneam că la bordul ISS au rămas doar trei astronauți: Peggy Whitson, Jack Fischer și Fiodor Yurchikhin, după ce doi dintre colegii lor au ajuns cu bine pe Pământ la bordul capsulei Soyuz MS-03 în cursul zilei de vineri. Rusul Oleg Novitskiy și francezul Thomas Pesquet au avut mai mult loc în capsula Soyuz, după ce în ultimii ani echipajul normal la bordul acesteia era de 3 persoane. Însă decizia Rusiei de a reduce numărul de astronauți pe care îi are pe orbită a forțat câteva modificări în programul lansărilor și revenirilor acasă, așa că de această dată capsula Soyuz a transportat doar doi astronauți înapoi acasă. Soyuz MS-05 trebuia să fie lansat la finalul lui mai, dar unele probleme tehnice descoperite la timp au condus autoritățile ruse la decizia de a amâna lansarea și de a folosi următoarea capsulă Soyuz asamblată, care urma inițial să fie denumită Soyuz MS-06. Astfel, următoarea lansare Soyuz va avea loc la finalul lunii iulie. Până atunci, o nouă capsulă Progress este pregătită pentru transportul de marfă spre Stația Spațială, pentru 14 iunie, în timp ce un nou Dragon va fi lansat în jurul datei de 1 august.

Soyuz MS-04, aducându-i acasă pe Oleg Novitskiy și Thomas Pesquet
Soyuz MS-03, aducându-i acasă pe Oleg Novitskiy și Thomas Pesquet

În 2014 sonda LRO a fost lovită de un micrometeorid – în timp ce făcea poze

Inginerii NASA erau obișnuiți să primească imagini clare de la camera sondei Lunar Reconnaissance Orbiter (LRO), însă în 13 octombrie 2014, una dintre imaginile livrate de sondă a fost ciudată, bruiată, de parcă sonda ar fi suferit mișcări bruște exact în momentul în care încerca să fotografieze solul lunar. Cel mai probabil sonda a fost lovită de un meteroid.

LRO-meteroid
Imaginea capturată de LRO de pe orbita Lunii, în timp ce camera acesteia a fost lovită de un micrometeorid

Continue reading →

AR1 – motorul fără rachetă de la Aerojet Rocketdyne

Aerojet Rocketdyne s-a format în 2003 prin fuziunea companiilor Aerojet și Pratt & Whitney, având un portofoliu de invidiat: motoarele navetei spațiale (RS-25 sau SSME), viitoarele motoare pentru racheta SLS, propulsorul RL10 folosit de Delta IV, dar și de  treapta superioară Centaur în zborurile Atlas V, RS-68 folosit în prima treaptă Delta IV sau AJ-26 (practic motoare NK-33 importate din Rusia) care au fost folosite pentru racheta Antares. În prezent, Aerojet Rocketdyne lucrează la motorul AR1, care se află pe lista scurtă a United Launch Alliance în ce privește propulsorul principal al noii rachete Vulcan. Continue reading →

Arianespace lansează satelitul SES-15 cu o rachetă Soyuz ST-A

La 12 kilometri nord-vest de rampa de lansare a rachetei Ariane 5 din Kourou (Guiana Franceză), se află instalațiile necesare pentru lansarea rachetelor rusești Soyuz. Din 2011, compania europeană Arianespace lansează și rachete Soyuz, având astfel un portofoliu complet: lansator ușor – Vega (sub 2 tone), mediu – Soyuz (până la 3.25 tone spre GTO) și greu – Ariane 5 (până la 10.5 tone spre GTO și 20 tone spre LEO în configurația ES, în configurația ECA). Arianespace a lansat 16 rachete Soyuz, inclusiv cea de astăzi (Soyuz ST‑A).

Soyuz ST-B și SES-15
Soyuz ST-B și SES-15

Continue reading →

China se pregătește pentru a doua lansare Changzheng-5

Changzheng-5 este deocamdată mândria programului spațial chinezesc: urcând 25 de tone pe orbită joasă, sau 14 tone pe orbită geostaționară, noua rachetă chinezească rivalizează cu Delta IV Heavy și este mai puternică decât Ariane 5. După un prim zbor la sfârșitul anului trecut (când a avut loc lansarea – nu fără emoții – a satelitul Shijian-17), Changzheng-5 se pregătește pentru o nouă lansare în luna iunie: Shijian-18, unul dintre cei mai grei sateliți care urmează să ajungă pe orbită geostaționară, cântărind aproape 7 tone.

Changzheng-5 pregătită pentru o nouă lansare
Changzheng-5 pregătită pentru o nouă lansare

Continue reading →