Buletin cosmic (XIII)

Ne aflăm deja la jumătatea lunii ianuarie și am avut deja 2 activități extravehiculare și 4 lansări, dar și primul eșec din acest an.

Dar să începem cu veștile bune: SpaceX a început cum nu se poate mai bine anul, după eșecul de pe rampa de lansare din 1 sepembrie 2016: nu doar că a lansat 10 sateliți de pe rampa de la baza Vandenberg, dar a reușit pentru prima dată recuperarea primei trepte a unei rachete Falcon 9 pe o barjă plasată în largul coastei de vest a SUA (Just Read the Instructions). Mai mult decât atât, încărcătura celor de la Iridium a fost cea mai grea masă transportată până în prezent de o rachetă Falcon 9 pe orbită. Lansarea nu a fost lipsită de emoții, pentru că una din stațiile de la sol nu au putut recepționa telemetria unora dintre sateliții plasați pe orbită, însă problema nu a fost generată de lansare sau de sateliți, ci a fost cauzată de stația de la sol, astfel încât după câteva zeci de minute toată lumea a putut răsufla ușurată. Lunile de pauză necesare pentru investigația exploziei din septembrie înseamnă un 2017 aglomerat pentru SpaceX, următoarea lansarea fiind deja programată să aibă loc la finalul lui ianuarie, după care la începutul lunii următoare NASA așteaptă ca o nouă capsulă Dragon plină cu provizii să ajungă la astronauții Stației Spațiale Internaționale.

Falcon 9
Falcon 9

Primele două lansări ale anului au aparținut însă Chinei, care a deschis balul în 5 ianuarie prin lansarea TJS-2 cu ajutorul rachetei Changzheng 3B, urmată de lansarea rachetei Kuaizhou 1A, aceasta din urmă fiind o încercare a Chinei de a pătrunde pe piața lansărilor comerciale.

După cum spuneam, am avut din păcate și primul eșec al anului: Japonia spera să poată stabili un record, lansând pe orbită o încărcătură folosind cea mai mică rachetă folosită pentru această sarcină (SS-520-4), însă din păcate după separarea celei de-a doua trepte, telemetria s-a întrerupt definitiv și se pare că după ce a ajuns la o altitudine de 220 km, satelitul de mici dimensiuni TRICOM-1 a ajuns în apele Oceanului Pacific.

Pentru ianuarie sunt programate încă 6 misiuni, următoarea fiind prima lansare Atlas V din acest an, rachetă ce urmează să transporte pe orbită satelitul militar SBIRS GEO, însă dacă avem noroc, în această lună vom vedea două lansări Atlas V, următoarea fiind programată pentru finalul lunii, când urmează să lanseze satelitul secret NROL-79.

Stația Spațială Internațională a avut parte deja de două activități extravehiculare, pentru un upgrade al sistemului electric și al bateriilor plasate în afara stației, îmbunătățind stocarea energiei electrice pentru următorii ani. În 6 ianuarie Shane Kimbrough și Peggy Whitson au demarat prima parte a acestei activități, continuată vineri de Shane Kimbrough și europeanul Thomas Pesquet. De la pupitrul camerei de comandă din Houston, cei doi au fost coordonați de un alt european, fost rezident al SSI în 2013, Luca Parmitano. Cele două activități extravehiculare au fost un succes, următoarele fiind deja planificate pentru martie.

Thomas Pesquet în EVA-39
Thomas Pesquet în EVA-39

Despre ARCA Space și ExoMars

Este sau nu compania ex-românească ARCA Space vinovată pentru eșecul landerului Schiaparelli de a ajunge întreg pe suprafața lui Marte? Să începem cu câteva date. Înainte însă, trebuie să menționez că ancheta ESA cu privire la cauzele prăbușirii EDL/Schiaparelli nu este încă completă, așadar avem în acest moment doar date parțiale. Continue reading →

Buletin cosmic (XII): lansări din China, separarea Schiaparelli și lansarea Antares/Cygnus

Astăzi, și în zilele următoare, au loc o mulțime de evenimente pe orbita Pământului și dincolo de ea, evenimente care merită menționate și urmărite în direct, acolo unde este posibil.

Începem cu o veste tristă: ieri ne-a părăsit astronomul Klim Churymov, unul dintre cei doi descoperitori ai cometei 67P, aflată în ultimii ani în centrul atenției datorită misiunii europene Rosetta. Acum două săptămâni, în 30 septembrie, misiunea Rosetta a luat sfârșit, prin plonjonul sondei spre suprafața cometei în jurul căreia s-a aflat în ultimii doi ani. Continue reading →

Începând cu 2019, NASA renunță la capsulele Soyuz

Oficiali ai NASA au declarat recent că agenția spațială americană nu va semna un nou contract cu partenerii ruși de la Roscosmos pentru lansări ale astronauților proprii în capsulele Soyuz. Prezentul acord expiră la finalul anului 2018, când va avea loc ultima lansare a unei capsule Soyuz cu un american pe unul dintre cele trei locuri. 82 de milioane de dolari costă acest bilet spre Stația Spațială Internațională, dar NASA speră să reducă aceste costuri în viitor, pentru că din 2018, primele companii private americane (SpaceX și Boeing) promit că vor putea transporta din nou astronauți americani în spațiu, fără ca NASA să fie nevoită să plătească rușilor acest serviciu.

Soyuz
O capsulă Soyuz andocată la Stația Spațială Internațională

Continue reading →