Misiunea Cygnus OA-5 se apropie de sfârșit

Capsula Cygnus S.S. Alan G Poindexter a fost lansată în 17 octombrie 2016 de pe rampa 0A din cadrul complexului NASA Wallops Flight Facility și în prezent se află la 500 km, cea mai înaltă altitudine la care a ajuns vreodată o capsulă Cygnus.

Construită de compania Orbital ATK pentru aprovizionarea Stației Spațiale Internaționale, capsula Cygnus reprezintă cea de-a doua capsulă privată, alături de Dragon (SpaceX), care zboară regulat cu provizii pentru echipajul SSI. Lansarea din 17 octombrie 2016 a avut loc folosind o variantă modernizată a rachetei Antares 230, care acum este propulsată de motoare RD-181, după ce penultimul zbor de acum 2 ani s-a terminat printr-o dezintegrare violentă a rachetei deasupra rampei de lansare.

Cygnus OA-5
Cygnus OA-5

Misiunea OA-5 a însemnat în primul rând transportul a 2.4 tone de provizii și echipamente pentru echipajul Stației Spațiale Internaționale, cu care capsula a andocat în 23 octombrie cu modulul Unity al SSI, șasea astfel de misiune derulată de Orbital ATK.

Acum 5 zile, în 21 noiembrie 2016, Cygnus se desprinde de Stația Spațială Internațională și a petrece câteva zile pe orbită, înainte de revenirea distructivă în atmosferă. Printre experimentele desfășurate la bord se află și Saffire-II, în care cercetătorii încearcă să afle mai multe detalii despre modul în care un incendiu se comportă la bordul unei capsule orbitale. O serie de nanosateliți NanoRacks au fost lansați după depărtarea capsulei de Stația Spațială Internațională.

Mâine seară (27 noiembrie), capsula își va porni pentru ultima dată propulsoarele, pentru a-și reduce viteza și a plonja astfel în atmosferă, unde se va dezintegra deasupra oceanului Pacific, pentru că, spre deosebire de Dragon, Cygnus nu este proiectată pentru a supraviețui revenirii prin atmosferă.

Următoarea lansare Cygnus (OA-7) este programată pentru prima jumătate a anului 2017 și va avea loc la bordul unei rachete Atlas V. Orbital ATK a mai împrumutat de două ori lansatorul Atlas V a celor de la United Launch Alliance, în perioada celor doi ani în care propriul lansator Antares nu a fost disponibil (OA-4 decembrie 2015, OA-6 martie 2016). Atlas V va fi folosit din nou în 2017 pentru că poate urca pe orbită cu aproximativ 1 tonă mai mult decât poate Antares, însă ulterior acestei lansări, Orbital ATK dorește să folosească Antares 230 (pentru alte două misiuni în 2017 și cel puțin una în 2018).

Despre ARCA Space și ExoMars

Este sau nu compania ex-românească ARCA Space vinovată pentru eșecul landerului Schiaparelli de a ajunge întreg pe suprafața lui Marte? Să începem cu câteva date. Înainte însă, trebuie să menționez că ancheta ESA cu privire la cauzele prăbușirii EDL/Schiaparelli nu este încă completă, așadar avem în acest moment doar date parțiale. Continue reading →

Buletin cosmic (XII): lansări din China, separarea Schiaparelli și lansarea Antares/Cygnus

Astăzi, și în zilele următoare, au loc o mulțime de evenimente pe orbita Pământului și dincolo de ea, evenimente care merită menționate și urmărite în direct, acolo unde este posibil.

Începem cu o veste tristă: ieri ne-a părăsit astronomul Klim Churymov, unul dintre cei doi descoperitori ai cometei 67P, aflată în ultimii ani în centrul atenției datorită misiunii europene Rosetta. Acum două săptămâni, în 30 septembrie, misiunea Rosetta a luat sfârșit, prin plonjonul sondei spre suprafața cometei în jurul căreia s-a aflat în ultimii doi ani. Continue reading →

Începând cu 2019, NASA renunță la capsulele Soyuz

Oficiali ai NASA au declarat recent că agenția spațială americană nu va semna un nou contract cu partenerii ruși de la Roscosmos pentru lansări ale astronauților proprii în capsulele Soyuz. Prezentul acord expiră la finalul anului 2018, când va avea loc ultima lansare a unei capsule Soyuz cu un american pe unul dintre cele trei locuri. 82 de milioane de dolari costă acest bilet spre Stația Spațială Internațională, dar NASA speră să reducă aceste costuri în viitor, pentru că din 2018, primele companii private americane (SpaceX și Boeing) promit că vor putea transporta din nou astronauți americani în spațiu, fără ca NASA să fie nevoită să plătească rușilor acest serviciu.

Soyuz
O capsulă Soyuz andocată la Stația Spațială Internațională

Continue reading →

OSIRIS-REx a pornit spre Bennu! Și va reveni!

101955 Bennu este un asteroid nu prea mare, dar suficient încât să ne deranjeze destul de serios dacă are vreodată de gând să ne viziteze. A fost descoperit relativ recent (1999), are o masă estimată la 80 de milioane de kilograme și un diametru de aproximativ 510 metri. Este și foarte vechi, cu o vârstă estimată undeva pe la 4.5 miliarde de ani, datând deci de la începuturile sistemului solar, ceea ce îl face o țintă interesantă pentru oamenii de știință. În această noapte, o sondă construită de NASA a pornit spre acest asteroid. Sonda, denumită OSIRIS-REx (Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification and Security-Regolith Explorer.) va ajunge în apropierea lui Bennu în 2018 (după ce va efectua un survol în jurul Pământului, pentru a mai câștiga viteză), când va începe investigațiile de la distanță: analize spectrografice și cartografierea suprafeței. În iulie 2020, sonda se va apropia de suprafața asteroidului și va colecta probe, pe care le va aduce înapoi pe Pământ, pentru a fi studiate. Întoarcerea sondei este așteptată să aibă loc în 2023.

Bennu
Bennu, comparat cu două obiective turistice

Continue reading →